Aumento de la presencia del COVID-19 en las aguas residuales de Albacete

La presencia del coronavirus en las aguas residuales de Albacete casi se duplican con respecto a las últimas mediciones

La sexta ola de COVID-19 no deja de sacar a la luz de forma diaria numerosos contagios en Albacete. En concreto, según los datos aportados por la Consejería de Sanidad de Castilla-La Mancha este lunes, 10 de enero, se notificaban un total de 2.730 nuevos casos de COVID-19 en la provincia de Albacete, siendo el acumulado de casos desde el inicio de la pandemia de 60.203 a nivel provincial.

Incremento de la presencia del coronavirus en las aguas residuales de Albacete

Un progresivo repunte de contagios que también queda reflejado en los últimos análisis realizados por Aguas de Albacete. En concreto muestran un notable incremento en la detección de material genético de COVID-19 en las aguas residuales de Albacete capital.

Aguas de Albacete, encargada de la gestión de las instalaciones asociadas al ciclo del agua, como son la Estación de Tratamiento de Agua Potable (ETAP) y la Estación Depuradora de Aguas Residuales (EDAR), además de la red de alcantarillado, depuración de aguas residuales y control de la calidad del agua depurada y residual, continúa desarrollando un proyecto de alerta temprana que permite detectar posibles rebrotes del COVID-19 a través de la vigilancia de las aguas residuales. 

Casi se duplica la presencia del COVID-19 en las últimas mediciones realizadas en Albacete

En las muestras analizadas en el punto de entrada a la depuradora de Albacete el pasado 3 de enero se detectaban un total de 4.950 Unidades Genómicas (UG) por 500 mililitros. Este dato aportado por Aguas de Albacete refleja un importante aumento de la presencia del COVID-19 en las aguas residuales de la capital llegando casi a duplicarse, ya que en la medición efectuada el 27 de diciembre el dato se situaba en 2.500 UG por 500 mililitros.

Del mismo modo, si comparamos los últimos datos aportados por Aguas de Albacete, comprobamos que esta cifra se triplica con respecto a las mediciones realizadas el pasado 20 de diciembre. En concreto, los datos aportados por Aguas de Albacete indican que las muestras analizadas antes del comienzo de la Navidad (20 de diciembre) no superaban las 1.200 UG por 500 mililitros, frente a las 4.950 UG por 500 mililitros detectadas este 3 de enero.

Últimas mediciones realizadas por Aguas de Albacete / Imagen: Aguas de Albacete
Últimas mediciones realizadas por Aguas de Albacete / Imagen: Aguas de Albacete

Plan de muestreo adaptado y una medición por zonas en Albacete

Es importante destacar que este dato no corresponde con la media obtenida tras el análisis del agua residual en las dos zonas o sectores en los que Aguas de Albacete divide la capital albaceteña. Así, recordamos que Aguas de Albacete cuenta con un plan de muestreo adaptado en el que se dispone de puntos de control seleccionados por criterios epidemiológicos que permiten detectar si hay presencia del virus, así como cuantificar cambios notables en la cantidad de material viral presente en el agua residual, algo que indicaría un posible rebrote o cambios en la evolución de los contagios. 

En Albacete se han definido varios puntos de control a lo largo de la red de colectores en los que se ha establecido un calendario de muestreo de las aguas residuales. Además, dentro del esquema de cuencas de la ciudad, se han localizado los centros sanitarios de cara a establecer vinculaciones con las detecciones de material genético del del virus SARS-CoV-2. Esta sectorización del alcantarillado permite trazar el origen del virus cuando sea detectado. 

Programa City Sentinel de Aguas de Albacete

El programa denominado City Sentinel es un observatorio digital para la monitorización de las aguas residuales que permite cuantificar la presencia del virus SARS-CoV-2 y, por tanto, posibles rebrotes. City Sentinel combina un plan de muestreo adaptado, análisis rápidos de RT-gPCR y acceso a un observatorio digital.  

El agua residual es un factor determinante para la detección de posibles rebrotes ya que, aunque el virus no es viable en las mismas, si es detectable y cuantificable puesto que su máxima concentración se produce en las excreciones de las personas portadores durante la fase de incubación; tanto asintomáticas como las que posteriormente manifiesten la enfermedad. 

Después de que las muestras representativas han sido recogidas y analizadas en laboratorios especializados en implantación de técnicas de PCR para matrices ambientales, los resultados se transfieren a una plataforma digital, en la que se pueden visualizar gráficamente los datos con un mapa dinámico de la ciudad que se sectoriza por zonas de influencia, lo que facilita trazar el origen del SARS-CoV-2.  

La fiabilidad de estos análisis es sumamente alta ya que el laboratorio realiza los análisis por la técnica PCR cuantitativa (RTq PCR), utilizando para su identificación 3 genes específicos del SARS-CoV-2, por lo que ofrece una elevada especificidad. Además, se introducen controles positivos y negativos del virus para impedir falsos positivos o negativos, lo cual representa una ventaja de mayor fiabilidad frente a técnicas similares.

Marta Lopez

Periodista natural de Albacete. Licenciada en Periodismo por la Universidad de Murcia con más de 3 años de experiencia en medios de comunicación.
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